Translation: Montale, ‘Gli uomini che si voltano’

Gli uomini che si voltano

Probabilmente
non sei più chi sei stata
ed è giusto che così sia.
Ha raschiato a dovere la carta a vetro
e su noi ogni linea si assottiglia.
Pure qualcosa fu scritto
sui fogli della nostra vita.
Metterli controluce è ingigantire quel segno,
formare un geroglifico più grande del diadema
che ti abbagliava.
Non apparirai più dal portello
dell’aliscafo o da fondali d’alghe,
sommozzatrice di fangose rapide
per dare un senso al nulla. Scenderai
sulle scale automatiche dei templi di Mercurio
tra cadaveri in maschera,
tu la sola vivente,
e non ti chiederai
se fu inganno, fu scelta, fu comunicazione
e chi di noi fosse il centro
a cui si tira con l’arco dal baraccone.
Non me lo chiedo neanch’io. Sono colui
che ha veduto un istante e tanto basta
a chi cammina incolonnato come ora
avviene a noi se siamo ancora in vita
o era un inganno crederlo. Si slitta.

*

Men who look back

Probably
you’re who you were no more
and rightly so.
The sandpaper, as it should, has scraped away
and on us every line is now smoothed out.
Yet something was written
on the pages of our life.
Hold them in the light and magnify that mark,
form a hieroglyph larger than the diadem
that dazzled you.
You’ll appear no more from the little hatch
of the hydrofoil or from seaweed curtains,
frogwoman of muddy rapids
to give a sense to Nothing. You’ll ascend
the escalators of the temples of Mercury
between masked cadavers,
you the only one alive,
and you won’t stop to ask
if it was deceit, was choice, was communication
and which of us could be the centre
who is shot at with the cabin’s bow.
I don’t stop to ask myself either. I’m one
who has seen an instant and that’s enough
for those who walk in line like we
do now if we’re still alive
or it was deceit to believe it. We slip away.

(Berlin, May 2014)

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